Gebruiksgemak staat voorop

image

We hebben het al eens vaker gezegd in ons blog. Anderen hebben het vast ook wel eens tegen u gezegd. Docenten zijn eigenwijze types. Dat betekent echter niet dat ze niet luisteren naar goede raad. Docenten doen het gewoon graag op hun eigen wijze.

Docenten doen uiteindelijk allemaal hetzelfde

Voor lesmethodes betekent dit dat elke docent graag zijn eigen draai geeft aan het boek of de lesbrief en eigen (extra) digitaal lesmateriaal maakt. Er zijn vele voorbeelden online; we kennen ze allemaal.

Eigenlijk doen al die docenten hetzelfde. Het boek of de lesbrief wordt teruggebracht tot digitale lessen, van wisselende kwaliteit: de theorie wordt samengevat tot de essentie en verrijkt met voorbeelden en (actuele) extra’s. Alle docenten knippen en plakken ‘MO=MK’ grafiekjes, conjunctuurgolven en Lorenzcurves (of tekenen deze zelf in Powerpoint). Alle docenten maken opsommingen van belangrijke begrippen. Alle docenten embedden of linken beeldmateriaal. Blijkbaar hebben zij allen behoefte aan een eigen, actuele, digitale versie van de grote lappen tekst in hun boek of lesbrief. En dit doen ze allemaal onafhankelijk van elkaar.

Cumulus sluit aan bij deze behoefte van de docenten

Alle Cumulus inhoud is te downloaden, klaar voor gebruik maar ook naar eigen inzicht aan te passen. U wilt een andere volgorde in de lesopbouw? Geen probleem. U wilt een extra voorbeeld toevoegen? Prima.

Alle Cumulus inhoud kan door de gebruiker worden aangepast. Inhoud mag ook worden gedeeld, bijvoorbeeld het doorsturen van een presentatie aan een collega op een andere school. Dit is een wezenlijk verschil met alle bestaande (digitale) lesmethodes. In een volgende blogpost zullen we verder in gaan op de gebruikersvoorwaarden en rechten binnen Cumulus.

De zogenaamde ‘master’ versie van alle documenten in Cumulus wordt beheerd door de redactie en continu aangepast aan de actualiteit. Heeft u suggesties voor wijzigingen in deze versie, dan kunt u deze in Cumulus op lesniveau eenvoudig doorgeven aan de redactie.

Welke technische afwegingen hebben we gemaakt?

De enorme vrijheid in Cumulus stelt ook eisen aan de software en techniek. Cumulus wordt ‘responsive’ gebouwd. Dit houdt in dat in principe elk apparaat (desktop, laptop, tablet, smartphone) de inhoud goed kan weergeven. Alle lessen zijn bovendien via cumulus.co op elk type apparaat door te bladeren.

Voor het gebruik in de klas raden we aan een beamer of smartboard te gebruiken. Wij zijn geen voorstander van structureel gebruik van tablets of smartphones door leerlingen in de les.

Voor het aanbieden van de verschillende documenten in Cumulus hebben we een afweging gemaakt tussen open standaarden en de gangbare, commerciële aanbieders. Hierbij is de keuze voor Cumulus gevallen op het gebruik van Powerpoint, Word en PDF.

De redenen om voor Powerpoint, Word en PDF te kiezen

Een open standaard heeft in principe onze voorkeur maar het meest doorontwikkelde alternatief op dit moment, Google Documenten en Google Presentaties, is uiteindelijk toch nog te beperkend in functionaliteit en gebruiksgemak. Google Presentaties werkt bijvoorbeeld (nog) niet goed samen met Powerpoint of Keynote en wordt bovendien nog relatief weinig gebruikt.

Gebruiksgemak en laagdrempeligheid bij het werken met het lesmateriaal wegen uiteindelijk (een stuk) zwaarder. Omdat Keynote niet (eenvoudig) op Windows computers werkt en Prezi te gesloten en onbekend is, met een te hoge leercurve voor velen, blijft er één serieuze mogelijkheid over voor het presenteren van de lessen: Powerpoint.

Hoewel Powerpoint een slechte reputatie heeft (omdat ‘platte’ tekst en bullet points helaas bijna altijd overheersen) kunnen we niet om de voordelen heen: het heeft uitgebreide functionaliteit om presentaties op te maken en is (bijna) overal beschikbaar. Iedereen kan er mee werken, zeker als er een zeer uitgebreide, visueel aantrekkelijke versie in Cumulus klaar staat. Ook Apple gebruikers kunnen via Keynote Powerpoint bestanden bewerken.

Hetzelfde geldt natuurlijk voor het gebruik van MS Word, de wereldstandaard voor tekstverwerken. PDF, tot slot, is vooral handig om presentaties ook op andere apparaten dan machines waar Powerpoint op draait (denk bijvoorbeeld aan smartphones), te bekijken.

Cumulus is continu in ontwikkeling. Ook op technisch gebied zullen wij continu blijven doorontwikkelen. We houden technische ontwikkelingen en nieuwe (open) standaarden nauwlettend in de gaten. Hierbij houden we echter altijd één ding in het achterhoofd: het gebruiksgemak voor de docent.

Share

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *